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微小的星星,有史以来发现的最小,可能有类似地球的行星

微小的星星,有史以来发现的最小,可能有类似地球的行星

天文学家已经确定了宇宙中发现的最小的恒星,并表示它可以帮助寻找可能具有生命潜力的类地行星。

英国剑桥大学的研究人员的这颗恒星距离我们600光年远,比土星大。土星半径大约是地球的9.5倍,但 。

命名为EBLM J0555-57Ab,新发现的恒星的引力大约是地球上的300倍。 其半径为8.4%,质量为太阳的8.1%。

该研究的主要作者,剑桥大学的Alexander Boetticher说:“这颗恒星比较小,并且可能比迄今已发现的许多天然气巨星系外行星更冷。” “这可能听起来令人难以置信,但找到一颗恒星有时候比寻找一颗行星更难。”

恒星由气体云形成,在重力作用下坍缩并释放能量 - 通常以光和热的形式 - 由于核心发生的核反应。 行星围绕恒星运行,而系外行星是我们太阳系外的行星。

据研究人员称,新发现的恒星可能与恒星一样小。 恒星需要一定的质量水平才能使核聚变发生。 氢原子核聚变形成氦是包括太阳在内的恒星释放能量的过程,这使得它们不会在自身重量下坍塌。

如果这个恒星变得更小,它就不可能具有维持核聚变所需的质量。 Boetticher说,它本来会成为一颗棕矮星,天体比巨行星大,但比最小的恒星小,发射红外辐射。

Trappist-1 Trappist-1太阳系。 行星中的三个(e,f和g)牢牢地位于“可居住区”内。 NASA / JPL-加州理工学院

小而昏暗的恒星是发现类似地球的行星的关键,这些行星表面可能有液态水,这是生命可能性的基本标准。

专家们发现,TRAPPIST-1是一颗略大于木星的矮星,正在被类似地球大小的七颗行星绕行。 ,其中温度既不太热也不太冷,不能排除液态水的存在。 新发现的恒星EBLM J0555-57Ab具有与TRAPPIST-1类似的估计质量,但半径几乎小三分之一。

该研究的合着者,剑桥天文学研究所的高级研究员阿马里·特里奥德说:“最小的恒星为发现类地行星以及远距离探测它们的大气提供了最佳条件。” “但是,在我们研究行星之前,我们绝对需要了解它们的恒星; 这是根本的。“

来自美国宇航局开普勒太空船的数据显示,可能有多达地球类似物或行星在大小和条件上与地球相似,因此可能维持星系的生命,其中包括我们的太阳系和其他外部的太阳系。 。 在寻找可以维持生命的行星时,天文学家通常会寻找与地球相似的候选者,例如或类似大小的候选 。

这个新测量的行星是由WASP(广角搜寻行星)发现的,这是由英国的基尔,沃里克,莱斯特和圣安德鲁斯大学共同开展的一项实验。 它是在它的母星面前经过测量的; 这个过程意味着母星变得更暗,因为较小的恒星围绕它旋转。

该研究的全部细节将发表在“ ”杂志上。